Gorilas en la selva

Sugerencias

 

En el corazón de África, junto a la gran falla del Rift, se encuentran los montes Virunga, una cadena de volcanes en cuyas laderas, cubiertas de selva impenetrable, viven los gorilas de montaña.  Son animales magníficos, y poder observarlos de cerca es un privilegio que solo un pequeño grupo de viajeros disfruta cada día.

Paco ha sido uno de ellos y nos cuenta su experiencia en Virunga.

¿Por qué ir a Virunga?

Virunga es uno de los mitos africanos, parte del sueño de África para todos los que estamos enamorados del continente. Es una inmersión en el África profunda, en la zona fronteriza entre Ruanda, Congo y Uganda, donde se conservan paisajes casi desaparecidos en otras regiones, y el único lugar en el que se pueden visitar gorilas de montaña.

Solo viven aquí, en una zona protegida, y el Parque Nacional de los Volcanes, en Ruanda, permite observarles en excelentes condiciones. En el parque solo se visitan ocho familias de gorilas, y cada familia recibe la visita de ocho viajeros cada día durante una sola hora, para que su vida sea lo más natural posible.

Es claramente un privilegio al que muy pocos pueden acceder, porque además el permiso es muy caro.

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¿Cómo se llega hasta allí?

Por carretera desde Kigali, un trayecto corto, de unas dos horas, que recorre colinas verdes  con aldeas y campesinos trabajando. El África verdadera, sin color étnico especial y muy auténtica.

El trekking

Muy temprano te reúnes con los rangers que te acompañarán y recibes las instrucciones que debes seguir cuando estés junto a los gorilas. No debes mirarles a los ojos ni señalarles con el dedo, mantenerte a cuatro metros de distancia, no alzar la voz y otras cosas de este tipo.

Después comienza el camino, que atraviesa el valle y luego asciende por laderas empinadas, cubiertas de espesa selva que apenas deja pasar la luz y donde el aire está lleno de agua.

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El trekking puede durar entre tres y siete horas, según donde esté ese día el grupo de gorilas que busca tu guía, que los conoce bien. Es un recorrido que puede ser duro por la pendiente y la humedad.

 

Los gorilas

Son emocionantes. Durante una hora puedes ver con todo detalle a una familia de gorilas vivir en libertad. Descubres cómo está organizado el grupo, con un poderoso espalda plateada que es el macho dominante y se mantiene un poco aislado, las hembras que compiten por tener una mejor posición en el grupo y cuidan a sus crías...

Juegan, comen, descansan, se cuidan, ... rodeados por una vegetación exuberante en la que zumban las abejas y vuelan las mariposas.

Tu experiencia

Es una dosis de vida concentrada que te emociona y transmite la fuerza de la naturaleza pura, incontaminada.

Tuve la suerte de ver a Guhonda, el espalda plateada de la familia Sabyinyo, marcando su territorio: de pie, golpeándose el pecho con los puños, un gigante que te hiela la sangre. El guía nos aconsejó mostrar sumisión rápidamente: bajar la cabeza y ponernos en cuclillas, ... y te aseguro que no lo dudé ni un momento.

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Recomendarías este viaje

A todos los viajeros que disfruten con la vida salvaje y tengan espíritu aventurero. Es una experiencia inolvidable.

La mejor época para ir

Se puede ir todo el año, pero quizá evitaría las dos épocas de lluvias, que son de abril a mayo y de noviembre a diciembre.

Es imprescindible...

Estar en buena forma física, planear el viaje con mucho tiempo, porque no es fácil conseguir el permiso, y llevar el equipo adecuado: botas, ropa ceñida para que no se enganche  y un impermeable, porque el agua está en todas partes.

Y por último un collar antigarrapatas, el mismo que se usa para los perros: te lo colocas en una pierna y te olvidas de las garrapatas, que pueden ser un problema.

Los alojamientos

Me gusta el Sabinyo Silverback Lodge, lujoso y con vistas sobre las montañas. Perfecto para ver la puesta de sol y rememorar el día. Una opción más sencilla es el Virunga Safari Lodge. 

 

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