Georgia, un mundo por descubrir

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Georgia, el balcón sobre Europa, es un país forjado por la naturaleza, cuya forma la dan montañas escarpadas, valles profundos y ríos caudalosos. Pero también está formada por su milenaria y turbulenta historia, con un legado artístico y arquitectónico impresionante, desde ciudades construidas en cuevas hasta catedrales milenarias.

La hospitalidad de las gentes de Georgia no tiene parangón, y un viaje por este país alimentará todos nuestros sueños, ya sean de la historia más remota, ya de los paisajes más espectaculares, ya del buen vivir la vida. 

Georgia, un mundo por descubrir

Georgia es un lugar mítico, la tierra de la Cólquida, donde los Argonautas encontraron el Vellocino de Oro y Jasón se enamoró de Medea, donde Prometeo se encadenó al Monte Kazbek, y donde se contaba que vivían las guerreras amazonas. Ésta es una tierra de leyendas, rodeada, al norte, por el Cáucaso y Rusia, al oeste por el Mar Negro, al este por Azerbaiyán, y al sur por Turquía y Armenia. Georgia es un cruce de caminos entre Europa y Asia, y, como tal, se ha alimentado a lo largo de milenios de estos dos continentes y todas sus civilizaciones, pero también por ello comparte la complicada y turbulenta historia de todo Oriente Medio.

Debido a su situación geográfica y su riqueza natural, éste ha sido un país que ha atraído conquistadores a lo largo de toda su historia (se cuenta que la capital, Tbilisi, ha sido destruida 29 veces en sus más de 1.500 años). A pesar de las invasiones y ocupaciones, los georgianos han demostrado una tenacidad extraordinaria a la hora de mantener su cultura, religión, lengua y tradiciones intactas.

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Desde las crestas perpetuamente nevadas del Cáucaso hasta la costa semi-tropical del Mar Negro, desde sus fértiles valles cubiertos por viñedos hasta sus milenarias iglesias y puestos de vigía que parecen flotar sobre un espectacular paisaje montañoso, Georgia es uno de los países más bellos del mundo.

Por aquí han pasado, y dejado huella, turcos, rusos, persas, mongoles y civilizaciones de Asia Central y Oriental, dejando un fascinante legado arquitectónico y artístico. Sin embargo, hoy en día Georgia busca su futuro mirando hacia Europa, y es el más occidental de los países caucásicos. Georgia avanza hacia el siglo XXI con la frente alta, orgullosa de su pasado, pero también brindando hacia el futuro, con edificios de la más rabiosa actualidad, una tasa de crimen mínima y cada vez mejor oferta hotelera y de servicios para visitantes. Las gentes de Georgia, a las que a continuación dedicaremos una merecida sección, con sus costumbres y sonrisas, describen su situación geográfica de forma magnífica: Georgia es el balcón sobre Europa.

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Las gentes

Uno de los mayores tesoros de Georgia es sus gentes: cálidos, orgullosos, enérgicos, sofisticados, hospitalarios hasta la obsesión, y grandes expertos en disfrutar de la vida. Uno de los rasgos más llamativos – y agradables – de los georgianos es la importancia que tiene para ellos la hospitalidad. Aquí, los huéspedes son considerados una bendición, y los forasteros son huéspedes de todo el país. En Georgia, la hospitalidad es la esencia de todas las relaciones humanas. Por lo tanto, uno no deberá sorprenderse si es invitado a cenar en una casa privada, donde será ampliamente celebrado y mimado. Otra cosa que nunca falta en Georgia es el vino – dicen que lo descubrieron ellos mismos –, que calienta los corazones y que riega abundantemente cualquier comida.

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Uno de los personajes más importantes de la historia mundial del siglo XX nació en un pequeño pueblo de Georgia: José Stalin, el gran dictador soviético, nació en Gori. Esta población es una visita interesante, con su fortaleza medieval y el Museo Estatal José Stalin. 

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La capital: Tbilisi

Tbilisi rezuma olores de otra época, de un tiempo en que la ciudad era un cruce de caminos entre Europa y Asia, pero también se yergue orgullosa como una gran capital del siglo XXI, con una vida nocturna que nada tiene que envidiar a muchas capitales europeas y una arquitectura contemporánea muy llamativa. 

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Sin embargo, y a pesar de su modernidad, la ciudad ha sabido mantener sus tradiciones y estructuras, y no encontraremos un gran McDonald's en plena plaza central, ni un Burger King junto al museo nacional. Sí veremos, en cambio, pequeños mercados locales, restos de un pasado soviético que no se acaba de desvanecer, y arquitectura rompedora. Pero siempre con un toque local, y sin que Occidente haya arrasado cualquier rastro único de su personalidad.

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La otra capital: Mtskheta, el corazón espiritual

A unos 20 km de la capital, y envuelta en un paisaje excepcional surcado por los ríos Mtkvari y Aragvi, Mtskheta se alza como una de las ciudades más relevantes y bellas del país, y se visita fácilmente en el día saliendo desde la capital.

Desde que el cristianismo llegó a Georgia, hacia el año 327, Mtskheta ha sido el centro espiritual del país, y la ciudad es un símbolo casi místico para la cultura georgiana. Es una de las ciudades más antiguas del país, y fue la capital de Georgia Oriental desde el siglo III a.C. hasta el V d.C., cuando se trasladó la capital a Tbilisi.

En Mtskheta se encuentran algunas de las iglesias más importantes y antiguas de todo el país, como la Catedral Svetitskhoveli, que sigue siendo el escenario de las ceremonias más importantes de la iglesia ortodoxa georgiana, y la mítica y reverenciada Iglesia de Jvari.

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La Catedral Svetitskhoveli

Svetitskhoveli significa literalmente “la columna que da vida”, y la catedral tiene una larga historia surcada por mitos. Cuenta la leyenda que aquí está enterrada la túnica de Jesucristo, y que Santa Nina obró un milagro al conseguir, tras una noche de vigilia y oración, que una columna de la iglesia se trasladase por sí sola hasta situarse encima de la santa túnica.

El edificio de la catedral actual data del siglo XI, y es un extraordinario ejemplo temprano de la Edad de Oro de la arquitectura religiosa georgiana. Aún hoy se conserva como una de las iglesias más bellas de todo el país, con su planta de cruz alargada y sus laboriosos relieves y tallas, y aquí están enterrados muchos reyes georgianos. Gran parte de la historia del país está encerrada en esta bella catedral, que no deberá dejarse de visitar.

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La Iglesia de Jvari

Visible desde kilómetros a la redonda, la Iglesia de Jvari se alza sobre Mtskheta encaramada a una colina, y disfrutando de las mejores vistas sobre la ciudad y la confluencia de los ríos. Está construida en el lugar donde se cuenta que Santa Nina convirtió al rey Mirian en el siglo IV. La iglesia actual data de finales del siglo VI, y es un bello ejemplo de la arquitectura geométrica georgiana de estilo tetra concho.

Sin embargo, Georgia es mucho más que sus iglesias milenarias: es también el clima mediterráneo y las playas del Mar Negro, y las cumbres nevadas de miles de metros de altitud del Cáucaso, la región en la que nos centraremos a continuación. 

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El Gran Cáucaso: un paisaje único

En el extremo septentrional de Georgia se encuentra la cordillera del Gran Cáucaso, la mayor de todas estas montañas. La identidad de Georgia está forjada por estas majestuosas montañas, que se alzan en Abkhazia y recorren todo el largo del país a través de la frontera con Rusia y hasta Azerbaiyán. Aquí encontraremos paisajes de montaña espectaculares, paseos de todos los niveles de enorme belleza, y pequeños y encantadores pueblos históricos con enormes torres defensivas centenarias. La mejor época para recorrer esta región es en los meses de verano, desde junio hasta septiembre.

La mejor ruta para llegar al Gran Cáucaso es a través del histórico paso conocido como la Carretera Militar de Georgia, que fue construido por los rusos que habían ocupado el territorio en el siglo XIX. Ésta es la forma más rápida para llegar desde Tbilisi al Gran Cáucaso, y a la región de Kazbegi, una de las más bellas de todo el país. 

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La región de Kazbegi

A un par de horas en coche de Tbilisi, y a tan sólo 15 km de la frontera rusa, se encuentra la pequeña población de Kazbegi – cuyo nombre oficial en la actualidad es Stepantsminda, aunque se sigue utilizando coloquialmente su nombre antiguo –, el corazón de esta preciosa región, de paisajes espectaculares y altas montañas. La Iglesia de Tsminda Sameba, una de las estampas más icónicas de Georgia, se alza imponente con las montañas de fondo, y su silueta se dibuja en lo alto de un cerro delante del enorme pico, cubierto de nieves eternas, del Monte Kazbek.

Desde aquí salen numerosos paseos, así como rutas para bicicletas, que llevan a lo largo de valles y colinas escarpadas hasta glaciares, cascadas, pasos de montaña panorámicos y pueblecitos aislados – éste es un lugar ideal para entrar en contacto con el Gran Cáucaso. 

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Georgia, un viaje inolvidable 

Georgia tiene una historia apasionante y única, y esto la convierte en un lugar fascinante para viajar. Su historia está viva aún hoy en cada esquina, está presente en la vida cotidiana y en cada mesa, y es un verdadero manjar, tanto para la mente como para el estómago; la hospitalidad es el alma del país y el paisaje es el alimento de los ojos.

Éste es, además, el momento para conocer este maravilloso país: antes de que cambie para siempre por las inevitables consecuencias de la aparición del turismo masivo occidental. 

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