10 libros para comprender Europa

En estos tiempos en que la palabra "Europa" genera tantas pasiones de uno y otro signo; ahora que la prensa y los partidos políticos de todos los países hacen de la historia su instrumento para decir indistintamente verdades y mentiras; mientras asistimos a feroces cambios, discursos y políticas, hemos querido parar un momento, volver la mirada a la literatura y buscar lugares seguros donde asirnos. 

El resultado puede no parecer alentador: Europa siempre ha estado atravesada por pasiones de muy distinto signo, su historia nunca ha dejado de ser convulsa, a veces grandiosa y a veces terrible. Pero pensar nuestro tiempo presente de la mano de los siguientes autores nos hace variar la perspectiva, ganar en autocrítica y armarnos de paciencia y los mejores valores para recordar las razones por las que seguimos juntos. 

¡Ahí va nuestro top 10 de libros para comprender Europa!




#1 Breve historia de Europa
Jean Carpentier y François Lebrun

Alianza Editorial · 2014 · 770 págs. · 16,00€ · ver más

En Breve historia de Europa, de los historiadores franceses Jean Carpentier y François Lebrun, encontramos exactamente lo que se nos promete: un resumen tamaño bolsillo (eso sí, bolsillo ancho: 770 págs.) de lo que ha acontecido en el territorio europeo en los últimos dos millones de años. Desde los primeros habitantes de Europa a la caída del muro de Berlín, se nos ofrece un relato progresivo que consigue llenar las lagunas de lo que en su día aprendimos de manera fragmentaria. Además, los autores completan el libro con mapas históricos, cronología, glosario y demás material de apoyo que termina de convencernos de que su lectura convalida por un curso acelerado de historia europea.



#2 Una lección olvidada
Guillermo Altares

Tusquets · 2018 · 478 págs. · 22,90€ · ver más

Algo muy distinto ocurre con Una lección olvidada, de Guillermo Altares. Su libro es una sucesión de saltos en el tiempo que nos transportan a los momentos más brillantes y más sombríos de la historia de Europa: las grutas prehistóricas de Chauvet, las atrocidades de Nerón o Stalin y hasta la figura de Sherlock Holmes. Premiado por el Gremio de Libreros como mejor ensayo de 2019, Altares pretende recordarnos las razones por las que pueblos tan diferentes entre sí han unido sus destinos bajo el paraguas de Europa. 



#3 Cuatro príncipes
John Julius Norwich

Ático de los Libros · 2020 · 284 págs. · 17,90€ · ver más

Igualmente indispensable (y tremendamente ameno) es el libro de John Julius Norwich, Cuatro príncipes. Fiel a su principio inquebrantable de hacer el conocimiento histórico accesible a todos los públicos sin detrimento del rigor, Norwich ofrece un retrato extraordinario de uno de los siglos claves de la historia europea, el XVI, a través de las vidas de cuatro grandes monarcas que nacieron en el transcurso de una década: Enrique VIII de Inglaterra, Francisco I de Francia, Carlos V de Alemania y I de España y Solimán el Magnífico. Cuatro figuras que sentaron las bases de la Europa moderna entre pasiones, alianzas y, muy especialmente, rivalidades.   



#4 El legado de Europa
Stefan Zweig

Acantilado · 2017 · 300 págs. · 20,00€ · ver más

Casi 20 años después de su muerte, el editor Richard Friedenthal reunió en El legado de Europa diferentes ensayos que su amigo Stefan Zweig escribió y que podemos leer hoy casi a modo de testamento. Montaigne, Chateaubriand, Romain Rolland, Rilke o Roth son algunas de las posesiones más preciadas que Zweig heredó del continente que amaba y que finalmente acabó con él. Nosotros las hacemos también nuestras a través de su memoria y de su siempre sensible prosa. 



#5 El mundo de ayer
Stefan Zweig

Acantilado · 2012 · 552 págs. · 27,00€ · ver más

Si El legado de Europa hacía las veces de testamento, en El mundo de ayer Europa se cuenta a sí misma a través de las "memorias de un europeo", como reza demasiado humildemente el subtítulo de este otro libro de Stefan Zweig. No hay una mejor guía para comprender el siglo XX que la autobiografía de un hombre atravesado por la historia convulsa y la barbarie de los totalitarismos europeos, cuyo auge supuso la depreciación de los valores que habían conformado su mundo conocido.



#6 Otra Europa
Czeslaw Milosz

Tusquets · 2005 · 344 págs. · 8,95€ · ver más

Eso que llamamos "Europa del Este" ha sido y es, como dice el Premio Nobel Czeslaw Milosz, Otra Europa. Como la de Zweig, la autobiografía de Milosz constituye un retrato de unos años clave en una región que a los "occidentales" aún nos es extraña. Nacido aún en la Lituania del Imperio zarista (que entonces estaba unida a Polonia), Milosz narra en primera persona la debacle nazi, la ocupación soviética y la instauración del Estado totalitario estalinista y del realismo socialista



#7 A la sombra de Europa
Robert D. Kaplan

El Hombre del Tres · 2017 · 366 págs. · 26,00€ · ver más

A caballo entre la literatura de viajes, la historiografía y su siempre afilado análisis geopolítico, A la sombra de Europa es algo más que un libro sobre Rumanía. Robert D. Kaplan visitó el país por primera vez en los años 70, cuando languidecía bajo la dictadura comunista de Nicolae Ceausescu. Desde entonces, Kaplan vio en Rumanía una rareza fascinante y la clave para comprender los conflictos que amenazan el futuro de Europa: sus debilidades internas y el agresivo resurgir ruso. Y todo ello lo cuenta mientras recorre Bucarest, Transilvania y la estepa rumana, acompañado por las voces de los grandes pensadores rumanos de todos los tiempos. 



#8 La vuelta a Europa en avión
Manuel Chaves Nogales

Libros del Asteroide · 2020 · 288 págs. · 18,95€ · ver más

Manuel Chaves Nogales ha pasado a la historia como uno de los mejores periodistas españoles. Es difícil negarlo cuando uno lee crónicas como las que componen La vuelta a Europa en avión. Pionero en utilizar los adelantos técnicos de la época, Chaves Nogales se embarcó en 1928 en un extenso viaje por Europa. De Madrid a Bakú, pasando por Berlín y Leningrado: de la Europa del Mediterráneo a la del Caspio. Sus reportajes, que iban apareciendo en el Heraldo de Madrid, fueron más tarde compilados por él mismo y, ampliando con las partes que habían sido censuradas, él mismo dio forma al libro que te recomendamos tener pronto entre manos. Más de la mitad del volumen está dedicado a su paso por la Rusia bolchevique, de ahí su subtítulo: Un pequeño burgués en la Rusia roja



#9 El Danubio
Claudio Magris

Anagrama · 2015 · 370 págs. · 12,90€ · ver más

Libro de viajes, historia cultural, ensayo, novela, diario, autobiografía... aclamado por la crítica como la obra magna de Claudio MagrisEl Danubio es eso y mucho más. Mientras la recorre, Magris conversa con la historia de Europa central; convoca a sus espíritus (Heidegger, Kafka, Mengele o Lukács, entre otros muchos) y entabla una conversación con la inmensa riqueza y diversidad de unas tierras que, a las orillas del río Danubio, han visto florecer y desplomarse civilizaciones, quimeras y no pocas pesadillas.



#10 Un tiempo para callar
Patrick Leigh Fermor

Elba · 2015 · 142 págs. · 16,00€ · ver más

Patrick Leigh Fermor no era religioso ni huía especialmente de nada. El viaje que narra en Un tiempo para callar, que le llevó de abadía en abadía desde Normandía hasta Capadocia tenía solo un objetivo: encontrar inspiración para escribir su primer libro. Tanta encontró que de aquella experiencia no le salió un libro, sino dos. Este es el más singular de uno de los mejores autores de literatura de viajes de todos los tiempos, y una inmersión exquisita en una Europa que pareciera anclada en la Edad Media y que, sin embargo, escuchando su silencio atentamente, puede decirnos mucho de nosotros mismos.  




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