El abuelo

Galardonada en 2011 con el Premio Booker Ruso a la mejor novela de la de´cada, El abuelo es una monumental obra que hunde sus rai´ces en la tradicio´n narrativa de los grandes cla´sicos rusos. En esta oda al pasado reciente, Chudakov nos ofrece un testimonio casi enciclope´dico de la vida durante todo un siglo, haciendo especial hincapie´ en los difi´ciles an~os del re´gimen sovie´tico: el exilio, la represio´n, el duro trabajo, el hambre... pero tambie´n la familia, la tradicio´n ancestral, la cultura, la libertad y la esperanza.

Chebachinsk, una ciudad al norte de Kazajista´n habitada por exiliados poli´ticos, es el escenario central de esta historia que abarca las vidas de cuatro generaciones y que se desarrolla en torno a las figuras de Anto´n, el nin~o que terminara´ siendo un historiador afincado en Moscu´, y su abuelo, un prodigio de fuerza y sabiduri´a que a los noventa y siete an~os decide convocar a la familia ante la proximidad de su muerte.

«En aquel lugar descansaba el hombre que Anto´n recordaba desde que teni´a uso de razo´n, en cuyo regazo se sentaba durante horas para escuchar sus historias, el hombre que le habi´a ensen~ado a leer, a cavar, a serrar, a observar una planta o una nube, a escuchar a un pa´jaro, a oi´r las palabras; no seri´a capaz de recordar un solo di´a de su infancia donde no estuviese e´l. “Si no fuera por e´l, yo no seri´a el hombre que soy. ¿Por que´ aunque siempre lo pensaba nunca se lo dije? Me pareci´a estu´pido decir en voz alta: Te doy gracias por... Pero au´n ma´s estu´pido fue no decirle nada. ¿Por que´ discuti´a con e´l, incluso cuando ya lo comprendi´a todo? ¿Por un falso sentimiento de independencia? ¿Para demostrarme algo a mi´ mismo? Que´ irritante debio´ de ser para el abuelo pensar que su nieto habi´a cedido ante la mentira sovie´tica. ¡Abuelo, nunca he cedido! ¿Me escuchas? Odio y amo las mismas cosas que tu´. ¡Teni´as razo´n en todo!”».

«Mi mayor descubrimiento literario del an~o: la novela de Aleksandr Chudakov».
Aleksandr Arkhangelsky, Izvestia.

«La novela de Chudakov es, sin lugar a dudas, uno de los ma´s libres, nobles y necesarios textos rusos escritos desde la cai´a del comunismo».
Andrei Nemzer, Vremya novostei.

Aleksandr Chudakov (Shchuchinsk, 1938 - Moscu´, 2005) fue escritor, eminente acade´mico y uno de los mayores expertos rusos en la obra de Che´jov. En el an~o 2000 sorprendio´ a pu´blico y cri´tica con su debut literario: El abuelo (publicada en Rusia como: Lozhitsia mgla na starie stupeni), una colosal y sorprendente narracio´n que recoge los drama´ticos cambios vividos en la Rusia del s.XX; un monumento a la memoria que le valio´ la aclamacio´n una´nime, la nominacio´n al Premio Booker Ruso en 2001 y, finalmente, el Premio Booker Ruso de la De´cada en 2011. Desde 1964, Chudakov formo´ parte del Instituto de Literatura Internacional de la Academia Rusa de Ciencias y, a partir de 1969, fue profesor de Literatura Rusa en la Universidad Estatal de Moscu´. Tambie´n impartio´ clases como profesor visitante en las universidades de Hamburgo, Mi´chigan, Los A´ngeles, Seu´l y Colonia.

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