Nepal

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Contenido

[editar] Algunos apuntes sobre Nepal

Estupa de Boudhanath
Alfareros en Bhaktapur
Templo de Mahadev, en Katmandú

Nepal es un país encajado entre el Tíbet chino y la India, tan pequeño que pasaría prácticamente desapercibido si no fuera porque posee ocho de los diez picos más altos de la Tierra, por ser el lugar nacimiento de Gautama Buddha, el fundador del budismo, y por conservar ese halo de exotismo que mezcla la espiritualidad que rodea a las grandes montañas del Himalaya con una imagen tradicional de aislamiento y de misterio.

Nepal sorprende a quien espera encontrar un lugar agreste, encaramado a inhóspitas montañas. Por supuesto, hay en Nepal montañas de dimensiones escalofriantes. Pero el viajero, cuando llega, encuentra una geografía amable, con valles verdes en primavera y verano y con vegetación frondosa como podría hallar en Centroeuropa.

La realidad es que en un espacio de apenas 800 km de largo por menos de 250 km de ancho Nepal despliega una amplia diversidad de territorios que suelen dividirse en tres zonas: la llanura selvática y húmeda del Terai, al sur, las mesetas centrales del Valle de Katmandú, y las altas y gélidas cumbres de la cordillera del Himalaya. Una amplia variedad de altitudes, que van desde los 300 m sobre el nivel del mar hasta los 8.848 m del monte Everest, y una sucesión de rincones en forma de valles y llanuras separados por montañas, son los que ha creado esta gran diversidad de climas, de vegetación, de fauna y de etnias difícil de encontrar en otras partes del mundo.

Además, la estratégica ubicación de Nepal en la ruta comercial entre India y Tíbet lo convirtieron en lugar de paso y le reportaron una gran riqueza cultural. Cuatro lugares están declarados Patrimonio de la Humanidad: a) el Parque Nacional de Sagarmatha, b) el Parque Nacional de Royal Chitwan, c) Lumbini, lugar de nacimiento de Buddha y d) el Valle de Katmandú donde se encuentran, en un radio de 20 km, numerosos monumentos y lugares del mayor interés (Durban Square en Katmandú, Patán y Bhaktapur, los templos hindúes de Pashupatinath y Changu Narayan, y las estupas budistas de Swayambhunath y Boudhanath). En total, reunidos en el valle de Katmandú, hay dos mil setecientos templos y otros monumentos.

Por si no fuera suficiente, Nepal es además un lugar ideal para practicar deportes de aventura: trekking, escalada, montañismo, parapente, ala delta, rafting...


Desplazarse

Desde la capital, a los puntos más alejados del país solo puede llegarse en avión.

Para moverse más cerca, por el valle de Katmandú, una buena opción será contratar un taxi para todo el día. También hay un servicio regular de autobuses, aunque dado el estado de las carreteras y la montañosa geografía hay que contar con una velocidad media de 40 km/h.

Dentro de las ciudades hay taxis y rickshaws, cuyas tarifas son negociables, siendo aconsejable dejar el precio del transporte (y del tiempo de espera en caso de ser necesario) cerrado de antemano. El tráfico en las ciudades es, casi tan caótico como en India, rickshaws, bicicletas, coches y miles de motos se disputan el polvoriento y muy bacheado asfalto. Los trayectos en coche son una sacudida constante y si son en rickshaw nada aconsejables para los que padezcan de las lumbares. El claxon no deja de sonar ni un momento, la preferencia es del más fuerte y al peatón que lo ampare uno de los múltiples dioses del panteón hindú o budista, porque de él no se preocupa nadie.


Un país agradable y cómodo

Nepal es un país lleno de encantos con una amplia oferta cultural y de ocio, donde conviven dos religiones milenarias de gran atractivo místico y espiritual para los occidentales: el budismo, minoritario en Nepal a pesar de la gran afluencia de refugiados tibetanos, y el hinduismo, que profesa el 90% de la población. Además los nepalíes son extremadamente respetuosos y amables, sonríen con frecuencia y siempre tienen un namaste con el que saludarte. Además, los precios son muy bajos para el viajero que llega de Europa: por 5€ se puede comer a la carta en un restaurante local, por 4€ hacer un trayecto de 6 horas de autobús o por 15€ contratar durante un día a un guía para dos personas.


[editar] Historia del Nepal moderno

Katmandú
Swayambhunath
Templo de Mahadev, en Katmandú

El Nepal moderno se creó la última mitad del siglo XVIII. Fue entonces cuando Prithvi Narayan Shah, el gobernador del pequeño principado de Gorkha, unificó un mosaico de estados medio independientes para formar el reino Gorkha.

A partir del año 1800, los herederos de Prithvi Narayan Shah fueron incapaces de mantener el dominio sobre su reino, que entró en un período de desorden agravado por la derrota en la guerra Anglo-nepalesa (1814-16).

A falta de una autoridad real, la estabilidad fue restaurada después de 1846 cuando la familia Rana se hizo con el poder. Los Rana respetaron la monarquía pero la privaron de poder al nombrarse ellos mismos primeros ministros en un cargo que convertirían en hereditario. El régimen de Rana basó su política en el aislamiento absoluto, política que sirvió para mantener la independencia nacional durante la época colonial, pero que cerró el país de forma absoluta al exterior e impidió su desarrollo.

la reforma Democrática

El descontento popular contra el gobierno de los Rana se extendió a través de las familias educadas y sobre todo a quienes habían tenido acceso a las universidades indias. Los nepalíes mejor formados vivían en el exilio y desde allí crearon los primeros partidos políticos opuestos al régimen hereditario de los Rana.

La etapa de oposición y de disturbios culminó en 1950, cuando el rey Tribhuvan, descendiente directo de Prithvi Narayan Shah, tomó la iniciativa de liberarse de la tutela de los Rana y apoyar una revuelta armada de los nuevos partidos.

El retorno de la familia Shah al poder y el nombramiento de un primer ministro ajeno a los Rana abrió un período de gobierno semiconstitucional, durante el cual la monarquía, ayudada por los líderes de jóvenes partidos políticos, gobernó el país. Durante los años 50, se hicieron esfuerzos para redactar una constitución que debía establecer una forma moderna de gobierno basada en un modelo británico.

Nueva Constitución y primeras elecciones democráticas

En los primeros meses de 1959, el rey Mahendra promulgó una nueva constitución que dio paso a las primeras elecciones democráticas. El Partido del Congreso Nepalí, un grupo socialista moderado, fue el vencedor y su líder, B.P. Koirala, formó un gobierno en calidad de primer ministro.

Pero la implantación de la democracia no fue fácil en un país anclado en tradiciones antiguas y con intereses muy distintos entre la capital y las comunidades dispersas en los valles. Poco después de haber formado gobierno, el rey Mahendra destituyó a Koirala y promulgó una nueva constitución basada en un sistema de panchayats (consejos), sin partidos políticos y supuestamente más acorde con las tradiciones nepalíes.

Con una estructura piramidal que arrancaba desde las asambleas locales y se elevaba hasta un Parlamento Nacional, el sistema panchayat daba un poder casi absoluto al rey, que ejercía de jefe del estado con total autoridad sobre todas las instituciones de gobierno.

Democracia Parlamentaria y guerra civil

El rey Mahendra fue sucedido por su hijo, el rey Birendra, en 1972. Entre manifestaciones estudiantiles y actividades antirrégimen el nuevo rey llamó a un referéndum nacional para decidir la naturaleza del gobierno de Nepal. El referéndum tuvo lugar en mayo de 1980 y el sistema panchayat ganó por un estrecho margen. Algunas de las promesas del rey se cumplieron. Pero la población de las zonas rurales esperaba que sus intereses estarían mejor representados. Cuando las promesas de reforma de la propiedad de la tierra no se cumplieron, algunos distritos empezaron a organizarse para promover su propia reforma en una actitud de rebelión abierta contra el gobierno. que reprimió violentamente a la población.

Un largo período de revueltas se inició en torno a las reclamaciones campesinas y también una fuerte represión. Al fin, en febrero de 1996 el Partido Comunista de Nepal (maoísta) declaró la guerra popular, estableció un "gobierno popular" provisional y colapsó el país entero en un enfrentamiento que la monarquía no era capaz de terminar.

De 2001 hasta el presente

En junio de 2001, se produjo un hecho sin precedentes. En un golpe de estado, el príncipe heredero Dipendra, asesinó a 11 miembros de la familia real, incluidos el rey Birendra y la reina Aishwarya antes de suicidarse. Su tío, el príncipe Gyanendra, heredó la corona y tomó, después de intentos sucesivos, el control total del gobierno al objeto de sofocar la rebelión del partido comunista.

Tras negociaciones diversas y un alto el fuego de la guerrilla los partidos parlamentarios acordaron en 2007 con el partido comunista unirse en un alzamiento masivo contra el poder absoluto del rey Gyanendra. Se inició así un nuevo período de revueltas que terminó con un acuerdo de paz y un proceso para limitar el poder de la monarquía.

El 28 de diciembre de 2007 el Parlamento decidió la reforma de la constitución, abolir la monarquía e integrar a la guerrilla maoístas en el ejército oficial. Después la República fue proclamada por la Asamblea Constituyente el 28 de mayo de 2008, con quinientos sesenta votos de sus miembros a favor frente a cuatro votos en contra.


[editar] Algunos viajes a Nepal

Por el norte de la India y Nepal, una combinación para conocer los dos países, unidos por cultura y tradiciones.

Nepal, la puerta del cielo, para disfrutar de Katmandú y sus alrededores y conocer también otros lugares y paisajes y la reserva de Chitwan.


Nepal mapa.jpg

[editar] ...y algunas lecturas

Un breve resumen de guías, mapas y otras lecturas para [Nepal].


[editar] Qué ver

Katmandú y el Valle de Katmandú

Pokhara y Chitwan National Park



[editar] Salud

No existen problemas significativos para la salud. No obstante, es aconsejable beber agua embotellada -comprobar que el tapón esté perfectamente sellado- y tener cuidado con los alimentos crudos.

El mal de altura es otro factor a considerar, sobre todo si se emprenden caminatas por cotas elevadas cuando no ha habido tiempo suficiente para la adaptación a una atmósfera pobre en oxígeno.


[editar] Cuándo viajar

Devotos en Boudhanath
Ptán, Puerta Dorada
Sacerdote en Swayambhunath
Patán, Durbar Sq
Sadhús en Pashupatinath
Vendedoras en Swayambhunath
Bhaktapur, Durbar Sq


Aunque las grandes montañas y las tierras altas son intransitables en invierno, los valles y las mesetas están lejos de sufrir temperaturas extremas la mayor parte del año. Por ello, el viaje a Nepal puede efectuarse en cualquier estación .

Los monzones determinan la llegada de las lluvias. Por ello, quienes quieran caminar y gozar del panorama de las montañas deberán elegir el invierno -entre octubre y finales de marzo- cuando el clima es seco y soleado. El resto del año, y sobre todo de mediados o fines de junio a mediados o fines de septiembre, los monzones traen fuertes lluvias y las cumbres se cubren de manera casi permanente de nubes que hacen muy difícil disfrutar de los grandes paisajes del Himalaya.


[editar] Qué llevar en la maleta

La altura y la estancia a la intemperie aconseja un buen protector solar, un sombrero así como gafas de sol. También es preciso un impermeable que pueda tenerse a mano y servir de cortavientos.

En invierno habrá que equiparse con ropa de abrigo, pero en verano un anorak o una chaqueta de fibra aislante será precisa porque las noches pueden ser frías.

Tampoco debe faltar zapato cómodo -impermeable si es posible- aunque no esté previsto apuntarse a un trekking.

Un buen candado para el equipaje, una linterna como precaución ante los cortes de luz o si se viaja fuera de las ciudades, y una botella para llevar el agua en la mochila serán también muy útiles.


[editar] Gastronomía

El menú base de un nepalí se compone de un pato de arroz blanco ( bath ) y de lentejas ( dal ), que se toman mezclados. El Dal Bath, plato nacional, se acompaña con un curry de legumbres, guindilla y, a veces, carne.

Existe una cocina tibetana muy difundida que se compone de sopas, bastante parecidas a las sopas chinas, y de momos, una especie de raviolis rellenos de carne o de legumbres que se sirven hervidos o fritos.

Con toda seguridad, el mayor peso en la oferta de los restaurantes, especialmente en Katmandú, lo tiene la cocina china que suele ser excelente.

Los dulces son deliciosos y se pueden comprar en puestos callejeros o en las tiendas de comestibles. Las frutas frescas de las tierras bajas son exquisitas.

Para beber, además de la leche, los nepalíes acostumbran a tomar té, de sabor muy fuerte, al que añaden leche o especias. También tiene un sabor fuerte el charg, la cerveza tibetana. Las bebidas alcohólicas más comunes son el reskshi, de arroz, el arak de patata o las bebidas picantes jelebis y laddus.

También hay whisky y vodka locales, así como todas las bebidas alcohólicas importadas y vinos, que se pueden encontrar en los supermercados y grandes hoteles.


[editar] Compras

Nepal ofrece una variada artesanía, de calidad y a buen precio.

Las prendas de vestir son de buena calidad. Se pueden encontrar gorras típicas, denominadas topis, que los nepalíes usan cuando visitan un lugar oficial, guantes de punto, camisas de algodón, vestidos tibetanos, etc. Los chales rojos, negros y naranja con lunares son típicos, así como las chaquetas multicolores. Los objetos de cuero como cinturones, carteras y calzado suelen tener una buena relación calidad-precio.

Tienen merecida fama las alfombras de vivos colores y tradicionales dibujos tibetanos. Cuando están teñidas con tintes sintéticos los precios son menores que cuando se han empleado tintes naturales que suponen mayor trabajo y mejor calidad.

Las piezas de cobre también son muy variadas y las teteras de madera plateada muy originales. Igualmente típicos son los artículos de papel maché, las máscaras de cualquier material, los elefantes de terracota, las pinturas en papel arroz, las flautas de bambú, las pipas de agua y los paraguas de adorno con bellos diseños.

Son muy valorados los thangkas, pergaminos pintados, y los khukris, cuchillos nacionales, que suelen distinguirse de las imitaciones por una pequeña muesca al final de la hoja.


[editar] Moneda y cambio

La moneda oficial es la rupia nepalí. Se divide en cien paisas. Existen billetes de 1.000, 500, 100, 50, 20, 10, 5, 2 y 1 rupia y monedas de 50, 20, 10 y 5 paisa, aunque los paisa se emplean principalmente en áreas rurales y tienen muy poco uso en las ciudades.

Existen oficinas de cambio 'oficiales', bancos y casas de cambio que funcionan de un modo perfectamente legar a la hora de cambiar euros o dólares a rupias nepalíes. Las diferencias de cotización entre ellas no son grandes y a veces no están claras. Algunas ofrecen peor cambio pero no cargan comisión.

Teóricamente, se puede cambiar las rupias sobrantes al final del viaje a moneda extranjera, pero en muchos lugares se pide un recibo que demuestre que antes se ha cambiado divisa de otro país a rupias. Por ello, conviene guardar estos recibos cuando se hace el cambio a rupias nepalíes.

En pequeñas poblaciones el cambio es difícil e incluso el empleo de billetes de elevada denominación. Es aconsejable disponer de billetes pequeños cuando se salga de la capital para viajar por zonas rurales. Sólo en establecimientos de lujo se exige alguna vez el pago en divisa extranjera. Cuando ello ocurre, suele resolverse el tema y hacer el pago en rupias si se dispone de los recibos que acreditan que se ha efectuado previamente el cambio a moneda del país.


[editar] Horarios

Los comercios abren normalmente de 10:00 a 19:00 o a 20.00, ininterrumpidamente. Aunque el sábado es el día oficial de descanso, la mayoría de las tiendas permanecen abiertas.

El horario de los bancos es de 10.00 a 16:00 en invierno y hasta las 17.00 horas en verano. Abren de domingo a jueves y los viernes hasta las 12:30.


[editar] Enlaces

Las imágenes de este articulo y del resto de artículos sobre Nepal, así como los contenidos de texto proceden en su mayoría de la página web www.abiertoporvacaciones.com y son una adaptación del relato de un viaje a Nepal.



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